¡Otro hito marciano! NASA/JPL Perseverence captura sonidos de Marte moviéndose por su superficie

¡Otro hito marciano! NASA/JPL Perseverence captura sonidos de Marte moviéndose por su superficie
NASA Mars Perseverance tomó esta imagen usando su cámara izquierda de navegación (Navcam)

El rover ha grabado audio de su movimiento, crujiendo sobre la superficie del Planeta Rojo…

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Este hito en forma de sonidos de Marte «agrega una dimensión completamente nueva a la exploración» de nuestro planeta vecino. Cuando el rover Perseverance comenzó a dejar huellas sobre la superficie de Marte, su micrófono sensible de a bordo consiguió una auténtica hazaña: Capturar los golpes, ruidos, vibraciones, y traqueteos de las seis ruedas del robot mientras rodaban sobre el terreno marciano.

«Mucha gente, cuando ve las imágenes, no aprecia que las ruedas sean de metal [aluminio]», nos comenta Vandi Verma, ingeniero senior y conductor del rover en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA al sur de California (EUA). «Cuando conduces con estas ruedas sobre rocas, en realidad es muy ruidoso».

Una grabación marciana notablemente extensa

Más de 16 minutos de sonidos del recorrido de 27,3 metros (unos 90 pies) de Perseverance el 7 de Marzo de 2021, fueron capturados por el micrófono de entrada, descenso y aterrizaje (EDL) a bordo de Perseverance, que permanece operativo en el rover después de su histórico aterrizaje el pasado 18 de Febrero. Este micrófono estándar, suministrado por los daneses DPA Microphones, fue instalado en el rover para llevar al público el sonido durante la aventura del aterrizaje; y si bien falló en esa primera finalidad, los miembros de la misión han estado ansiosos por escuchar los sonidos de la superficie. Ahora ha llegado ese momento…

«Si escuchase estos sonidos al conducir mi coche, me detendría y pediría un servicio de grúa», asegura Dave Gruel, ingeniero principal del subsistema de cámara y micrófono EDL de Mars 2020. «Pero si os tomáis un minuto para considerar lo que estáis escuchando y dónde fue grabado, tiene mucho sentido».

Dos versiones del clip de audio de la misma conducción fueron lanzadas al público el 17 de Marzo. La primera versión presenta más de 16 minutos de sonidos crudos y sin filtrar del rover moviéndose en el cráter Jezero. Ahí podemos escuchar el ruido generado por la interacción del sistema de movilidad de Perseverance (sus ruedas y suspensión) con la superficie, junto a un rasguño agudo. El equipo de ingeniería de Perseverance continúa evaluando la fuente de ese ruido de raspado, que puede ser una interferencia electromagnética de una de las cajas electrónicas del rover, o interacciones entre el sistema de movilidad y la superficie marciana. Es una lástima que el micrófono EDL no fuera diseñado para operaciones de superficie, y por tanto no lo sometieron a pruebas intensas en dicha configuración antes del lanzamiento.

Escucha 16 minutos de sonidos crudos y sin filtrar del rover Mars Perseverance que viaja en el cráter Jezero. Es posible escuchar el ruido generado por la interacción de las ruedas y la suspensión del rover con la superficie, junto a un ruido de rasguño agudo. Crédito: NASA / JPL-Caltech

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La segunda versión es una recopilación más corta de sonidos de la grabación en bruto más larga de la misma conducción. Para esta versión de 90 segundos, los ingenieros de NASA combinaron tres segmentos del archivo de audio sin procesar (secciones 0:20-0:45, 6:40-7:10, y 14:30-15:00), tras procesarlas y editarlas al objeto de filtrar algo del ruido (si bien no lo consiguieron del todo).

Los ingenieros combinaron tres segmentos del archivo de audio sin procesar grabado mientras el rover Mars Perseverance recorría una sección del cráter Jezero en el sol 16 de la misión. Las secciones elegidas conforman un clip destacado de 90 segundos. Incluye edición y procesamiento para filtrar parte del ruido. Crédito: NASA / JPL-Caltech

La lista creciente de sonidos de Marte, disponibles para tu música

Este primer audio de un viaje a través de la superficie marciana se une a una creciente lista de reproducción de sonidos de Marte transmitidos a la Tierra desde Perseverance. Un segundo micrófono, parte del instrumento SuperCam del rover, recogió previamente el susurro del viento marciano y el rápido tictac del láser del instrumento golpeando las rocas para revelar detalles de su estructura y composición. Dicha información ayudará a los científicos mientras buscan en el cráter Jezero signos de vida microscópica antigua, tomando muestras de rocas y sedimentos para ser devueltos a la Tierra en misiones futuras.

Los sonidos de la SuperCam fueron parte de una serie de controles de sistemas por los que pasó el rover, que van desde el desarmado de su enorme brazo robótico, hasta la realización de sus primeras observaciones meteorológicas con el Mars Environmental Dynamics Analyzer.

El rover también ha estado buscando un adecuado campo de vuelo para que el helicóptero Mars Ingenuity intente realizar sus primeras pruebas. Ahora que ha determinado un lugar idóneo, los equipos de Perseverence e Ingeniuty están haciendo planes para que el rover despliegue su helicóptero, que dispondrá de 30 días marcianos o soles (unos 31 días terrestres), para completar hasta cinco vuelos de prueba. La verdad es que no podemos esperar a escuchar el sonido de aspas de un ingenio volando sobre la superficie de otro planeta…

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En esta ilustración, el helicóptero Mars Ingenuity de NASA se encuentra en la superficie del Planeta Rojo, mientras el rover Perseverance (visible parcialmente a la izquierda) se aleja. Créditos: NASA / JPL-Caltech
En esta ilustración, el helicóptero Mars Ingenuity de NASA se encuentra en la superficie del Planeta Rojo, mientras el rover Perseverance (visible parcialmente a la izquierda) se aleja. Créditos: NASA / JPL

Buscando vida en un planeta vecino, también con sonidos

Más tarde, la búsqueda de vida antigua comenzará en serio, con Perseverance explorando un terreno que imaginamos cubierto por agua en un tiempo remoto. Entre las 19 cámaras del rover y sus dos micrófonos, la experiencia estará repleta de imágenes y sonidos. Para Verma, quien ha ayudado a «conducir» los últimos cuatro rovers de NASA en Marte, planificando sus rutas y transmitiendo instrucciones para que puedan conducir cada día por terrenos inexplorados, este audio es algo mucho más que genial.

«Sobre las variaciones entre la Tierra y Marte –tenemos un sentimiento de eso visualmente», asegura. «Pero el sonido aporta una dimensión completamente diferente: [Es como] Ver las diferencias entre la Tierra y Marte, y experimentar ese entorno más de cerca».

Más detalles sobre la misión Mars Perseverance

Un objetivo clave de la misión de Perseverance sobre Marte es la astrobiología, que incluye la búsqueda de signos de vida microbiana antigua. El rover caracterizará la geología del planeta y el clima pasado, allanará el camino para la exploración humana del Planeta Rojo, y será la primera misión en recolectar y almacenar rocas y regolitos marcianos (rocas y polvo rotos).

Las misiones posteriores de NASA, en cooperación con ESA (la Agencia Espacial Europea), enviarían naves espaciales a Marte para recolectar estas muestras selladas desde la superficie, y devolverlas a la Tierra para un análisis completo.

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La misión Mars 2020 Perseverance forma parte del enfoque de exploración desde la Luna hasta Marte de NASA, que incluye las misiones lunares Artemis que nos ayudarán a prepararnos para la exploración humana del Planeta Rojo.

JPL, un organismo administrado por NASA en Caltech (Pasadena, California, EUA), construyó el rover Perseverance y administra sus operaciones.

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