Mac mini M2 Pro -¿es el nuevo pequeñín de Apple un ordenador interesante para productores musicales?

Mac mini M2 Pro -¿es el nuevo ‘pequeñín’ de Apple un ordenador interesante para los productores musicales?

El nuevo Mac mini, «el más potente y versátil hasta la fecha», tiene un precio aún más asequible –es configurable con chips M2 / M2 Pro, y estará disponible desde 719€ a partir del 24 de Enero

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Qué consideramos en este reportaje…

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En su presentación sorpresa junto a MacBook Pro M2 y HomePod de 2ª Generación, Apple presentó el nuevo Mac mini M2, «superpotenciado con los chips M2 y el nuevo M2 Pro», dicen. Y es que recordemos que el procesador M2 ya había sido visto en MacBook Pro 13,3″ y Air, allá por Junio de 2022 –sólo que ahora cobra más relevancia por su integración en este Mac mini 2023, con la opción del mejorado M2 Pro en las configuraciones superiores.

«Gracias a M2, Mac mini es aún más potente, versátil y asequible, con un precio inicial de sólo 719€. Y el nuevo M2 Pro es el primer chip de nivel profesional para [este ordenador], de modo que los usuarios afrontarán tareas exigentes que hasta ahora eran impensables en un diseño tan compacto», asegura Apple

De este modo, Mac mini M2M2 Pro brinda un rendimiento aún más veloz, con más memoria unificada y conectividad avanzada. Además, permite conectar hasta dos monitores, que son hasta tres en el modelo con M2 Pro. Y si a esto sumamos la pantalla Studio Display y los accesorios Magic, junto a la potencia y facilidad de macOS Ventura, Mac mini M2 es así un ordenador excepcional que potencia la productividad y la creatividad de los usuarios… A partir de ahí, pensar que es un sistema ideal para la producción musical parece ser un camino bastante directo, ¿no lo ves tú de ese mismo modo?

De hecho, eso mismo es algo que la propia Apple nos ha dejado ver en sus imágenes oficiales, que sugieren tal contexto de uso musical. Las nuevas configuraciones de Mac mini ya están disponibles para reservas, y las primeras unidades serán entregadas a partir del Martes 24 de Enero –el mismo momento en que llegarán a las Apple Store y otros distribuidores de retail.

Los productores musicales podrán crear sus temas con efectos y plugins muy exigentes, gracias a la computación extrema de Apple Mac mini M2 Pro
Los productores musicales crearán sus temas con efectos y plugins muy exigentes, gracias a la computación extrema de Mac mini M2 Pro

Ordenador todoterreno: Verás Mac mini M2 en multitud de lugares

Un sistema de «increíbles posibilidades» y con multitud de opciones de conectividad en un formato ultracompacto –es así que Mac mini está por doquier para variopintos contextos de aprovechamiento. Y nos alegra percibir que la inclusión de los chips M2 y M2 Pro cautivará a no pocos actores de la producción musical, desde aficionados hasta usuarios de perfil profesional.

Frente al Mac mini de la anterior generación, los chips M2 y M2 Pro incorporan una CPU y una GPU más rápidas, un mayor ancho de banda de memoria unificada, y un motor multimedia más avanzado. Eso repercute en un rendimiento ampliado y una eficiencia energética líder de la que Apple hace gala. Y el sistema avanzado de disipación térmica «garantiza un rendimiento excepcional constante«, dicen, quizá refiriéndose a entornos exigentes de producción.

La configuración base de Mac mini M2 incluye una CPU de ocho núcleos, con cuatro de rendimiento y otros cuatro de eficiencia, más una GPU de diez núcleos. Esta «velocidad y productividad extraordinarias» en palabras de la marca, arranca en un precio aún más asequible que antes, desde 719€ para 8GB de memoria unificada y SSD de 256GB. El siguiente modelo base cuesta 949€ manteniendo la misma configuración con un espacio SSD ampliado hasta 512GB… Sí, 256GB extra salen en este caso por un extra de 230€. Y en ambos casos, las opciones de pedido contemplan 16 ó 24GB de memoria, así como espacio ampliado hasta 2TB.

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Los chips M2 y M2 Pro, frente a frente, disponibles en las tres configuraciones base del nuevo Apple Mac mini M2 de 2023
Los chips M2 y M2 Pro, frente a frente, disponibles en las tres configuraciones base del nuevo Apple Mac mini M2 de 2023

Atención creativos y músicos: Mac mini M2 Pro es el modelo a seguir

Dado que el chip M2 Pro es el primero de nivel profesional para Mac mini, esta sería la opción que nosotros veríamos interesante para los productores musicales y multimedia en general (videocreadores incluidos). Y es que con su CPU de especificaciones al tope de gama, con 12 núcleos –ocho cores de rendimiento y otros cuatro de eficiencia– más una GPU de 19 núcleos, Mac mini M2 Pro es un ordenador ‘Px3’ dotado de una increíble relación entre prestaciones técnicas, capacidad de productividad, y precio.

Este chip duplica el ancho de banda del sistema de memoria unificada, hasta 200GB/s, y mapea un máximo de 32GB de memoria. Su Neural Engine es un 40 por ciento más veloz que en M1, acelerando de paso las tareas de aprendizaje automático. Y M2 Pro, diseñado para acelerar la reproducción y codificación de vídeo con un consumo mínimo, brinda un potente motor multimedia: Imagina de lo que hablamos, porque si reproduce simultáneamente hasta cinco secuencias de vídeo ProRes 422 8K a 30FPS, no alcanzamos a imaginar qué podrá hacer grabando o procesando audio con plugins, que son tareas mucho menos intensivas que las referidas al vídeo.

«El modelo de Mac mini M2 Pro supera en hasta 14 veces la velocidad respecto al Mac mini dotado de procesador Intel más veloz», aseguran desde Apple

El arranque de configuración para este modelo contempla un procesador M2 Pro de diez núcleos (seis de rendimiento y cuatro de eficiencia) más GPU de 16 cores, 16GB de memoria unificada, y almacenamiento de 512GB, al precio de 1.569€. Un extra de 345€ aporta 12 cores CPU y 19 de GPU, mientras que 32GB de memoria unificada incrementarán el coste en 460€.

El modelo Mac mini M2 Pro integra cuatro puertos Thunderbolt 4 y admite hasta tres monitores -incluso un monitor 8K, algo inédito en un Mac
El modelo Mac mini M2 Pro integra cuatro puertos Thunderbolt 4 y admite hasta tres monitores –incluso uno de 8K, algo inédito en Mac

La configuración mínima para producción, y el asunto de los puertos

Con el chip M2 Pro más económico, y unas especificaciones de memoria en 16GB y almacenamiento SSD de 1TB, la configuración mínima de Mac mini M2 Pro que consideramos interesante para producción, saldría por 1.799€. Y todo ello lo diseñamos teniendo en cuenta el potencial para conectividad, ya que sería necesario conectar al menos un disco externo para aplicaciones, librería y proyectos –algo directo gracias a los cuatro puertos Thunderbolt 4, y los dos puertos USB‑A, a los que sumamos un puerto HDMI, y una toma para auriculares.

Hay que tener en cuenta que a ese precio hay que sumar, además, el coste de un teclado, ratón o trackpad, más un monitor. En ese caso, Mac mini M2 adquiere una configuración espectacular junto a la pantalla Retina 5K Studio Display de 27 pulgadas (disponible desde 1.779€). Y Apple ofrece también la gama de accesorios Magic que complementa el diseño elegante de este ordenador.

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Al combinarlo con Studio Display y los accesorios Magic, el nuevo Mac mini M2 Pro despliega la belleza de un potente ordenador de estudio
Al combinarlo con Studio Display y los accesorios Magic, el nuevo Mac mini M2 Pro despliega la belleza de un potente ordenador de estudio

La ‘batalla’ particular del Mac mini M2 Pro VS Mac Studio

Cierto es que en esa tesitura de configuración, cualquier decisión habría de tener en cuenta la disponibilidad de Mac Studio: El fastuoso ordenador creativo de Apple, similar en concepto a Mac mini M2 aunque dotado de prestaciones superiores, tiene un precio a partir de 2.329€. Parte de un chip M1 Max con CPU de diez núcleos y GPU de 24 cores, 32GB de memoria unificada, y SSD de 512GB (al que nosotros consideramos fundamental añadir 512GB adicionales a cambio de los ‘susodichos’ 230€, dejando la factura en 2.559€).

A igualdad del conteo de núcleos CPU entre los chips M1 Max y el nuevo M2 Pro, la configuración más barata de Mac Studio sale victoriosa en este particular bis a bis con sus ocho cores extra de GPU. Y los 16GB de memoria unificada extra, que cuentan hasta los 32GB de su configuración base, obviamente. Esa GPU ampliada ahora quizá no tendrá mucho significado operativo para los productores musicales, pero habrá que ver cómo queda el panorama creativo cuando los plugins acelerados por sistemas gráficos sean una realidad de la industria, algo que desde la compañía GPU Audio no hacen más que enfatizar.

Mac Studio con M1 Max es otra opción que ahora está 'sobre la mesa' en el caso de los productores musicales
Mac Studio con M1 Max es otra opción que ahora está ‘sobre la mesa’ en el caso específico de los productores musicales

Son tres opciones en realidad a futuro, a la espera de Mac Pro –o quizá más

Al final, este panorama de dilación que presentamos entre nuestra configuración ajustada de Mac mini M2 Pro (1.799€) y el Mac Studio más barato (2.559€), arroja una diferencia de 760€. Y a nosotros, de momento, nos gusta la propuesta del nuevo Mac mini 2023, más barata, más actualizada, y mucho más compacta. Eso sí, pierdes también los dos puertos USB-C del frontal y el puerto Ethernet estándar de 10Gbit que sí vienen en Mac Studio (este último cuesta 115€ extra al tiempo de encargar un Mac Mini M2 Pro).

Otro cantar será cuando, quizá en Primavera u Otoño de 2023, veamos un Mac Studio de estos tiempos, con el chip M2 Max ya conocido tras su inclusión en los últimos MacBook Pro M2, o un potencial procesador M2 Ultra, sobre el que Apple aún no ha dejado ver ningún detalle.

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Mac mini M2 despliega un ventajoso balance entre prestaciones, opciones y precio, brindando más rendimiento incluso que su generación anterior, a cambio de un precio inicial más reducido…

Y por cierto, queda aún por ver lo que nos llegarían a proponer con el tan esperado Mac Pro MX, que ahora parece más cercano que nunca, y que también sacaría provecho de los procesadores Apple Silicon. O incluso con un posible retorno de iMac Pro, ¿y por qué no iMacs M3 para Otoño de 2023?

Así las cosas, y hasta conocer nuevas opciones, Mac mini M2 despliega un ventajoso balance entre prestaciones, opciones y precio, brindando al mismo tiempo más rendimiento incluso que su generación anterior, a cambio de un precio inicial más reducido. Y nos encanta ver que materializa, además, una opción muy interesante para los productores y otros creativos multimedia.

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Apple Mac mini M2
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