Por primera vez, una nave espacial en otro planeta graba sonidos de otro ingenio separado

El rover Mars Perseverance de NASA/ JPL ha usado uno de sus dos micrófonos para escuchar mientras el helicóptero Ingenuity voló por cuarta vez el 30 de Abril de 2021. Un nuevo vídeo (más abajo) combina imágenes del helicóptero con energía solar tomadas por el generador de imágenes Mastcam-Z de Perseverance con audio de un micrófono perteneciente al instrumento láser SuperCam del rover.

Este láser impacta sobre rocas desde la distancia, estudiando su vapor con un espectrómetro para revelar su composición química. El micrófono del instrumento registra los sonidos de esos rayos láser, que proporcionan información sobre las propiedades físicas de los objetivos, como su dureza relativa. Pero el micrófono también puede grabar ruido ambiental, como el viento marciano.

Con Perseverance estacionado a unos 80 metros del lugar de despegue y aterrizaje del helicóptero, el control de misión del rover no tenía seguro si el micrófono captaría sonidos del vuelo. Incluso durante éste, cuando las palas del helicóptero giraban a 2.537RPM, el sonido quedaba muy amortiguado por la fina atmósfera marciana. Y está aún más oscurecido por las ráfagas de viento marciano durante los momentos iniciales del vuelo. Escucha atentamente, sin embargo, y apreciarás débilmente el zumbido del helicóptero por encima del sonido de esos vientos.

Por primera vez, una nave espacial en otro planeta ha grabado los sonidos de una nave espacial separada. El rover Mars Perseverance de NASA usó su micrófono SuperCam para escuchar el helicóptero Ingenuity el 30 de Abril de 2021, mientras volaba sobre Marte por cuarta vez. Crédito: NASA / JPL-Caltech / LANL / CNES / CNRS / ISAE-Supaéro

Otro logro de la tecnología para la Ciencia

Los científicos hicieron que el audio, que está grabado en mono, sea más fácil de escuchar al aislar el sonido de la pala del helicóptero de 84Hz, tras aplicar un filtro paso-banda en la franja de 80 a 90Hz, y normalizar el volumen de la señal restante. Recortaron además algunas frecuencias para destacar el zumbido de los rotores, que lógicamente se torna más fuerte cuando el helicóptero invade el campo de visión de la cámara.

«Es una sorpresa muy buena», comenta David Mimoun, profesor de ciencia planetaria en el Institut Supérieur de l’Aéronautique et de l’Espace (ISAE-SUPAERO) en Toulouse (Francia), y director científico del micrófono Mars SuperCam. «Habíamos realizado pruebas y simulaciones que nos dijeron que el micrófono apenas captaría los sonidos del helicóptero, ya que la atmósfera de Marte amortigua fuertemente la propagación sonora. Pero hemos tenido la suerte de registrar el helicóptero a tanta distancia…». Al parecer, esta grabación será ahora una mina de oro para la comprensión del equipo científico sobre la atmósfera marciana.

«Este es un ejemplo de cómo los diferentes conjuntos de instrumentos de carga útil se complementan entre sí, lo que resulta en una sinergia de información», asegura Soren Madsen, gerente de desarrollo de carga útil del Perseverance en el Laboratorio de Propulsión a Reacción de la NASA en el sur de California. JPL construyó Perseverence e Ingenuity, y tiene encargada la operación sobre ambos. «En este caso particular, el micrófono y el vídeo nos permiten observar el helicóptero como si estuviésemos allí, y la información adicional –como los cambios derivados del efecto Doppler–, confirman detalles acerca de la trayectoria de vuelo».

El dispositivo SuperCam está dirigido por el Laboratorio Nacional de Los Álamos en Nuevo México, donde desarrollaron la unidad corporal del instrumento. Esa parte del instrumento incluye varios espectrómetros, electrónica de control y software. La unidad de mástil, incluido el micrófono, fue desarrollada y construida por varios laboratorios del CNRS (Centro Nacional de Investigación Francés), ISAE-Supaéro y Universidades francesas bajo la autoridad contratante del Centre National d’Etudes Spatiales (la Agencia Espacial Francesa). Y los objetivos de calibración en la cubierta del rover fueron proporcionados por la Universidad de Valladolid (España).

La Universidad Estatal de Arizona lidera las operaciones del instrumento Mastcam-Z, trabajando en colaboración con Malin Space Science Systems en San Diego. El equipo de Mastcam-Z incluye decenas de científicos, ingenieros, especialistas en operaciones, gerentes, y estudiantes de una variedad de instituciones.

Información oficial adicional
| Ingenuity | Mars Perseverance

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