Puede ser la máquina más deseada del momento, y si lo ves, tócalo antes de que vuele: Waldorf Quantum llega a cuentagotas y se merece el hype generado sobre su sonido…

El nuevo sintetizador híbrido polifónico Waldorf Quantum lleva un tiempo en los dimes y diretes de la Red. Y es que si bien ya te hablábamos sobre su desarrollo allá por Musikmesse 2017, pudimos verlo en acción total en nuestra visita a Frankfurt de este año, cuyo reflejo en vídeo tienes sobre la imagen superior. Su llegada a las tiendas, no obstante, se ha visto demorada por el complejo desarrollo y fabricación de la máquina, junto a una enorme demanda de unidades.

Pero ahora tenemos noticias de que algunas máquinas están llegando a las tiendas más conocidas, eso sí en cantidades limitadas y casi con nombre y apellidos puestos a fuego antes de su entrada. Así que podríamos decir ahora que hacerse con un ejemplar de Waldorf Quantum puede ser uno de los ejercicios más complicados, y no tenemos miedo de equivocarnos. Recordemos que Quantum es un polisinte híbrido –esto es analógico/ digital– de ocho voces, con tres osciladores y donde no faltan las tablas de ondas características de Waldorf, además de modos adicionales. Pero hay mucho más, que aprovechamos ahora para recapitular con toda justicia.

Todo bajo control: La pantalla multitáctil de altísima resolución de Waldorf Quantum garantiza una edición profunda de sus intrincados sonidos

Todo bajo control: La pantalla multitáctil de Waldorf Quantum garantiza una edición profunda de sus intrincados sonidos

La forja de un “clásico moderno” tras el nombre de Waldorf Quantum

Estos alemanes son expertos en crear instrumentos que escriben páginas de historia: ya lo hicieron con Waldorf Wave, luego con microWave, y la lista sigue. Pero este Waldorf Quantum cuenta con todas las bazas para convertirse en uno de los sintetizadores más recordados, adulados y buscados, sin necesidad tan siquiera de dorarse con el barniz del tiempo, esos que incluimos en la categoría exclusiva “Clásicos Modernos” de FutureMusic. Así las cosas, y si nos atenemos a las palabras de la marca, Quantum “combina la potencia bruta de un sintetizador híbrido clásico, con los sonidos futuristas que sólo son posibles con los softsintes de la actualidad”.

En su interior, una arquitectura de tres osciladores por voz, combina wavetables clásicas con las últimas adiciones espectrales del sinte-app Nave, que incluyen síntesis de voz, por formantes, y de generación de tablas de ondas a partir de audio. No faltan las formas de onda clásicas para engordar la generación, así como un sampler granular de multimuestreo, con un modo tradicional de sampling. Y cerrando el círculo, un resonador permite maniobras para esculpir sonidos virtualmente.

Estamos en ascuas porque Quantum protagonizará en breve una sesión realmente especial en FutureMusic media[LAB]…

La guinda de este pastel espectral la ponen sus filtros duales analógicos basados en electrónica discreta OTA (de Amplificador de Transconductancia Variable), además de seis LFO, y hasta seis generadores de envolvente… ¡No podemos aguantar mucho más por imponer nuestras garras en esta bestia del diseño sonoro!

La marca alemana asegura que nunca antes fue posible crear tal “anchura de banda de amplitud sónica desde una sola máquina”. Y fundamenta su afirmación en la asombrosa interacción entre los osciladores de Waldorf Quantum, capaces de tonos analógicos clásicos, reproducción precisa de samples, e incluso sonidos digitales violentos o animados, que escalan hasta acumulaciones de secuencias antes sólo posibles mediante un sintetizador modular.

El estilo y la clase se dan la cita en una máquina enorme, cuyo potencial sonoro nunca antes ha estado disponible, según Waldorf

El estilo y la clase se dan la cita en una máquina enorme, cuyo potencial sonoro nunca antes ha estado disponible, según Waldorf

La elegancia de un panel que hermana sensaciones táctiles y materiales selectos

El panel de controles de Waldorf Quantum, tan ergonómico como intuitivo, ha sido creado para soportar el flujo creativo de un artista del sonido, sin dar la espalda en ningún momento a la elegancia. Los knobs y codificadores de diseño exclusivo en aluminio, rodean a una pantalla multitáctil de altísima resolución. Y es que los ingenieros de Waldorf han dedicado mucho tiempo a perfeccionar las interacciones entre todos esos controles. De hecho, en su fase de diseño, Waldorf Quantum ha tenido al célebre diseñador industrial Axel Hartmann y el programador Rolf Wöhrmann, quien ha puesto en su interior lo mejor del sinte virtual espectral NAVE de Apple iPad. Así que se podría decir que se trata de una extensión con hardware de altísima gama para ese motor de generación espectral, eso y mucho más.

Con el fin de mostrar las correlaciones funcionales entre los knobs, cada control es iluminado de forma individual mediante un LED multicolor. Y esto cobra todo el significado cuando se trabaja con rutas de modulación y sonidos complejos, con los parámetros interrelacionados prestándose a un ajuste rápido y eficaz. Y en tal caso, Waldorf asegura que la pantalla facilita la realización de ediciones aún más precisas, con una experiencia similar a cuando se emplea un iPad de gama superior.

Se trata de una extensión con hardware de altísima gama para el motor de generación espectral del sinte-app Nave –eso y más…

Quizá las limitadísimas tiradas en la producción de Waldorf Quantum tengan una explicación en la obcecación de la marca por hacer todo en Alemania, sin desviar procesos y tareas a China o Taiwan. Eso es lo que nos aseguran, pero sin duda eso explicaría la impresionante construcción de este sintetizador, tan único, como elegante y atractivo desde su capítulo de generación sonora.

Estamos en ascuas porque Quantum protagonizará en breve una sesión realmente especial en FutureMusic media[LAB]: no sabemos todavía la fecha ya que tenemos que asegurar una de esas contadísimas unidades; pero ten por seguro que lo sabrás en cuanto sea una realidad, la cual esperamos de un momento a otro. Mientras tanto, Waldorf Quantum protagoniza esas apariciones fugaces por el comercio especializado a un precio de 3.899€.

Plagado de controles, Waldorf Quantum se beneficia de la interacción de todos sus elementos, con un máximo de flexibilidad sonora

Plagado de controles, Waldorf Quantum se beneficia de la interacción de todos sus elementos, con un máximo de flexibilidad sonora

Waldorf Quantum, de un vistazo

  • Sintetizador híbrido digital-analógico
  • Polifónico a ocho voces con capacidad multitímbrica de dos capas
  • Teclado FATAR TP8S de alta calidad con cinco octavas (61 teclas), sensible a la velocidad y aftertouch de canal
  • Compatible con postpulsación polifónica a través de las entradas MIDI
  • Bitímbrico con modos split o por capas con salidas de audio independientes
  • Pantalla gráfica multitáctil capacitiva de altísima resolución para edición sonora profunda y sensible al contexto
  • Tres osciladores totalmente asignables, cada uno capaz de cuatro algoritmos de síntesis
  • ‘Wavetable’: Al estilo Waldorf con las últimas adiciones de Nave, que incluyen síntesis de voz, generación de tablas desde audio y otras funcionalidades
  • ‘Waveform’, con hasta ocho ondas simultáneas por oscilador, en modos desafinado o de acorde, con sincro hardware, warping y Modulación del Ancho de Pulso (PWM), así como ruido afinable
  • ‘Particle’: Un sampler estéreo en modalidad tradicional más looping, o granular empleando multisampling sobre la entrada a tiempo real
  • ‘Resonator’: Emplea multisampling a modo de excitador, junto a un banco de filtros
  • Dos filtros analógicos paso-bajo por voz, cada uno con caídas de 12 ó 24dB, y empleando “modos innovadores de enlaces”
  • ‘Digital former’: Algoritmos adicionales digitales por voz, como filtro en peine y respuestas paso-alto, paso-banda y banda eliminada (modelos Nave, Largo o PPG), decimación de bits, saturación, y más
  • Sistema flexible de modulación para el orden de los filtros analógicos, el procesamiento de ‘Digital Former’, y los encaminamientos de cada oscilador
  • Seis LFO para modulación en modos ‘poly’ y ‘global’ con un amplio conjunto de parámetros
  • Seis generadores de envolvente capaces de bucle, tres de ellos accesibles en todo momento desde el panel
  • ‘Komplex’: Un LFO y modulador de envolvente multietapa
  • Matriz de modulación con 40 ranuras y asignaciones sencillas a través de los controles del panel y los LEDs indicadores multicolor
  • Rack máster de efectos con cinco ranuras para cada timbre, a elegir entre phaser, flanger, chorus, reverb, drive, EQ, y otros procesamientos
  • Compresor dinámico para la salida principal
  • Configuraciones microtonales con importación de archivos Skala (.SCL)
  • Analizador de espectro y osciloscopio en diversas etapas del procesamiento
  • Almacena hasta 10.000 patches organizados por bancos, atributos, autor o número de programa
  • Lista de favoritos para rellamada inmediata de sonidos
  • Soporta automatización de los parámetros mediante aprendizaje MIDI
  • Grabación de samples desde las entradas de audio, o autocaptura de las salidas de audio
  • Memoria flash interna de 4GB para presets, samples y tablas de onda
  • Precarga con más de 1GB de muestras
  • Exporta e importa presets, samples (WAV @44,1kHz), y tablas de ondas a través de tarjeta SD
  • Importa presets del sinte-app Nave
  • Posibilidad de asignar la rueda de tono a cada oscilador de forma individual
  • Opción para asignar cualquier parámetro a la rueda de modulación desde la matriz o mediante la funcionalidad de asignación rápida
  • Incorpora el sintetizador software NAVE con funcionalidad de síntesis por formantes y voz –los espectros 3D característicos de este sinte-app aparecen en la pantalla de Waldorf Quantum
  • Arpegiador versátil con siete modos
  • Secuenciador por pasos con grabación por pasos, automatización de parámetros y cuantización tonal basada en escalas
  • Conexiones: dos pares de salida estéreo, entrada estéreo para sampling y procesamiento en tiempo real, salida de auriculares, entrada para pedal de sostenido, entrada para pedal de control / CV 0-5V
  • Puertos: MIDI In, Out y Thru; USB tipos A y B
  • Conversión AD-DA de 24bit
  • Ranura para tarjeta SD

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