Llega un hipervitaminado ordenador Apple de sobremesa con una nueva pantalla 5K a juego: Mac Studio brinda muchos argumentos para montar un estudio musical virtual de ensueño…

Apple refresca y revitaliza todas sus gamas, y lo hace de forma regular. Pero cuando asistimos al lanzamiento de nuevas plataformas, es algo así como una fiesta total. Especialmente memorable fue el Martes 8 de Marzo de 2022, con la puesta de largo de Mac Studio, un ordenador abanderado y poderoso que llega dedicado en exclusiva a los productores de contenidos audiovisuales.

Ya visto por muchos como un Mac mini en esteroides, está construido también en aluminio e integra un ingenioso sistema térmico para disipación de potencia. Pero lo más importante de Mac Studio es su capacidad bruta de procesamiento, basada en los últimos procesadores Apple Silicon M1 Max (visto antes en MacBook Pro) y el novísimo M1 Ultra. Todo ello brinda «un nivel de rendimiento sin precedentes, junto a un extensivo conjunto de conectividad, además de nuevas prestaciones en un diseño increíblemente compacto», destaca Apple.

Apple venderá Mac Studio en dos configuraciones base con diferentes opciones de ampliación, cada una partiendo del procesador M1 Max o M1 Ultra.

Fábrica de procesamiento extremo: Mac Studio es increíble en cinco factores

01. El procesador M1 Max del modelo básico multiplica en un factor de 2,5 las capacidades del iMac de 27 pulgadas con chip de diez núcleos, y es hasta un 50 por ciento más rápido en CPU que el poderoso Mac Pro de 2019 con chip Intel Xeon de 16 cores. Y si nos fijamos en el chip M1 Ultra, hablamos de un factor de 3,8x en comparación con el mismo iMac, y con mejoras de un 90 por ciento de CPU respecto a Mac Pro (16 núcleos), y de un 60 por ciento en comparación con el modelo Mac Pro de 28 núcleos… ¿De qué demonios estamos hablando? Pues eso, de potencia bruta de procesamiento, en un salto inusitado de evolución respecto a lo conocido.

Así las cosas, es interesante recordar que iMac de 27″ fue descontinuado (no así el 24″, bastante reciente), y que el actual Mac Pro tiene ya los días contados tras la salida de Mac Studio, a la espera de un nuevo modelo profesional que llegará en Otoño de 2022, como Apple reveló ante su audiencia.

Apple Mac Studio junto al monitor 5K a juego, Studio Display

02. La conectividad siempre es un apartado importante frente a todos nuestros cachivaches de estudio, que incluyen interfaces de audio/ MIDI, controladores hardware, sintetizadores con USB, y cada vez más, varias pantallas de trabajo.

Así es Apple Mac Studio por detrás, con una buena parte de sus 12 puertos de conectividad ampliada

Y en este apartado, Mac Studio pone 12 puertos en en juego, que incluyen cuatro puertos Thunderbolt 4 para conectar dispositivos de alto rendimiento y pantallas, dos puertos USB-A, un puerto de vídeo HDMI, y un conector de «audio profesional» que acepta auriculares de alta impedancia o altavoces amplificados externos. E incluso así, encontramos más puertos cómodos por delante, dos USB-C que con el chip M1 Max admiten USB 3 a 10Gbit/s, y con M1 Ultra son compatibles con Thunderbolt 4 a 40Gbit/s; no falta una conveniente ranura frontal para acceder a contenidos alojados en tarjetas SDXC, además.

Y en su parte frontal, Mac Studio reserva incluso más puertos, dos USB-3 y SDXC

Las prestaciones de conectividad inalámbrica incluyen wifi de sexta generación y Bluetooth 5.0, mientras que la Ethernet cableada soporta conexiones de 10Gbit. Y si eres un usuario con necesidades para grandes superficies de visualización, Mac Studio permite conectar al unísono hasta cuatro monitores Pro Display XDR y un panel 4K, lo que representa casi 90 millones efectivos de puntos.

03. En este caso, el nombre la máquina es pura filosofía y concepto: Apple mencionó que Mac Studio es capaz de «potenciar la estación de trabajo para audio digital con la que [muchos productores] han estado soñando» al tiempo de su keynote de lanzamiento; es decir, no es aventurado identificar a este nuevo ordenador como un foco principal para los productores musicales, aunque habrá que ver en la práctica si puede estar a la altura de su concepto y orientación, obviamente.

Por el momento, las especificaciones y los primeros datos proporcionados por la marca identifican ‘una cosa muy seria’ en este sentido, con la finalidad de montar un estudio virtual de infarto que ponga en liza toneladas de plugins funcionando al unísono. Y lo pensamos así dadas las prestaciones computacionales del procesador M1 Max de diez núcleos, ya conocido por su llegada con MacBook Pro, y más aún, con el nuevo M1 Ultra, más potente incluso con sus 20 cores.

Este procesador M1 Ultra toma su base en el ‘hermano pequeño’ M1 Max, e incorpora la nueva arquitectura UltraFusion que conecta dos chips M1 Max para crear un Sistema en un Chip (o SoC); éste tendría niveles de rendimiento y capacidades sin precedentes, con hasta 22 billones de operaciones por segundo, e integrando hasta 114.000 millones de transistores, un hito en el microprocesador de un ordenador de consumo (57.000 millones en el caso de M1 Max).

04. El factor de forma, diseño y tamaño, son otros factores definitivamente importantes en los entornos musicales, donde una caja de ordenador grande no suele ser bienvenida. Con sus dimensiones cuadradas de 19,6cm de lado por 9,4cm de altura, y una caja construida sobre una sola pieza de aluminio extruido, Mac Studio ocupa poco espacio y ha sido diseñado con la posibilidad de ubicarlo al lado o debajo de la mayoría de pantallas.

 

Pero lo que realmente ha despertado nuestras miradas en este diseño es su innovador sistema térmico que repercute en un rendimiento que, de primeras, parece extraordinario. Todo eso radica en un «sistema único con ventiladores de doble sentido, canales de circulación del aire situados estratégicamente, y más de 4.000 orificios en la parte trasera e inferior de la carcasa», dice Apple. Al parecer esa arquitectura para disipación de potencia brindaría «un flujo óptimo del aire en los componentes internos, que ayuda a refrigerar los chips de alto rendimiento», como son los mencionados M1 Max y M1 Ultra.

Ante una eficiencia excepcional de esos chips, ya bien comprobada (recordemos que el primero lleva en el mercado más de cinco meses al tiempo de esta noticia), Mac Studio «es increíblemente silencioso aunque la carga de trabajo sea máxima», afirma Apple. Y ese detalle es, con toda probabilidad, uno de los más importantes cuando hablamos de una máquina dedicada a estudios de producción, haciendo gala al mismo tiempo de su denominación oficial.

05. Y así llegamos hasta la memoria RAM, que es otro de los factores más determinantes en nuestra escena. Gracias al mapeado de los chips más recientes de Apple, Mac Studio ofrece «más memoria unificada que cualquier otro Mac para nuevas capacidades que ningún otro ordenador de mesa puede alcanzar». Hablamos de hasta 64GB de memoria unificada en el sistema con M1 Max, y hasta 128GB con M1 Ultra, con anchos de banda de 400 y 800Gbit/s, de forma respectiva.

Llega Studio Display, un monitor emblemático 5K para Mac Studio (y otros Mac)

Apple asegura también que el nuevo monitor Studio Display conectado a través de Thunderbolt, es el complemento perfecto para Mac Studio, aunque es también posible conectarlo a cualquier otro Mac. Incorpora una monstruosa pantalla Retina 5K de 27 pulgadas antirreflectante, con más de 14,7 millones de píxeles, brillo de 600nits, gama cromática amplia (P3), y soporte para True Tone con más de 1.000 millones de colores.

Apple Mac Studio con la pantalla Retina true tone p3 de 27 pulgadas, Studio Display

El monitor presenta bordes estrechos en una elegante carcasa de aluminio, sobre un diseño que admite una inclinación de hasta 30 grados; integra además una webcam con lente ultra gran angular de 12Mpx con Encuadre Centrado, y un sistema de sonido con seis altavoces además de audio espacial, prestaciones sólo posibles gracias a su propio chip dedicado, en este caso el ya conocido A13 Bionic. Y para los entornos de trabajo con iluminación fuerte o luz solar directa, Apple ofrece la opción de vidrio nanotexturizado, que fue incluida por primera vez en el monitor Pro Display XDR; este vidrio nanotexturizado dispersa la luz para reducir los reflejos a la mínima expresión, y así ofrece una calidad excepcional de imagen.

Precio y disponibilidad de Apple Mac Studio y la pantalla Studio Display

Ofrecido inicialmente en dos configuraciones base correspondientes con los chips M1 Max y M1 Ultra, Mac Studio arranca con 32GB de RAM unificada y almacenamiento SSD de 512GB por un precio de 2.329€ (chip de diez núcleos, GPU de 24 cores, y Neural Engine de 16 núcleos). Por su parte, la opción con el procesador más avanzado empieza con 64GB de memoria unificada y 1TB de almacenamiento por 4.629€, casi al doble de precio para conseguir el chip M1 Ultra de 20 núcleos, GPU de 48 cores, y Neural Engine de 32 núcleos.

Apple Mac Studio 2022, vista inferior

Los precios respectivos de cada modelo llevarán un incremento de 2.760€ y 1.150€, respectivamente, si los usuarios pretenden elevar la potencia de procesamiento al máximo, optando en ambos casos por el abanderado chip M1 Ultra de 20 núcleos, GPU de 64 cores, y Neural Engine de 32 núcleos –que es el procesador más avanzado que Apple ha lanzado hasta la fecha. En cuanto a las opciones para almacenamiento SSD, llegan al tope de 8TB con hasta 7,4GB/s en modo de lectura.

En cuanto a la impresionante pantalla Studio Display, tiene un precio base de 1.779€ con vidrio estándar, mientras que optar por el vidrio nanotexturizado sale por 2.029€. Tanto el soporte de inclinación ajustable a 30 grados como el adaptador de montaje VESA, no suponen ningún incremento en dichos precios, aunque el stand avanzado con inclinación y altura ajustables, implica un extra de 460€.

Apple ya está aceptando reservas para el nuevo Mac Studio y la pantalla Studio Display en todas sus configuraciones. Y los clientes empezarán a recibirlos y estarán disponibles en tiendas seleccionadas Apple Store y Distribuidores Autorizados a partir del viernes, 18 de Marzo de 2022.

Más info sobre Apple Mac Studio
| Sitio web oficial

Más detalles sobre Apple Studio Display
| Información oficial

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