De vez en cuando, nos topamos con algún genio que se dedica a crear unos instrumentos excepcionales en su cobertizo. Te presentamos las desquiciadas invenciones de Dave Cranmer

En cuanto vimos unas cuantas fotos de estos instrumentos y juguetes sonoros, sentimos la necesidad de localizar al hombre que los había engendrado.¿Te imaginas a ocho Furbies apiñados en una carcasa de fabricación artesanal en rack llamada Furby Gurdy? Y recientemente, se le ha podido ver colaborando activamente en la instalación robótica de mariposas Mechanical Butterflies del O2 londinense, creada con piezas de teléfonos móviles… ¡Teníamos que conocer más detalles sobre éstas y el resto de sus creaciones!

Por suerte, el excéntrico gurú del «tuneado» sonoro que responde al nombre de Dave Cranmer estuvo dispuesto a darnos a conocer sus instrumentos y proyectos, así que no dudamos ni un segundo en salir a su encuentro…

Cuéntanos quién eres, ¡y cómo te dio por hacer estos artilugios!
«Me llamo Dave Cranmer y vivo en una casa que tiene un pequeño cobertizo. Siempre me han interesado los sonidos y la música electrónica, pero lo que me animó a crear estos dispositivos caseros fue una demostración de Paul y Emma, de Lektrolab.com«.

«Paul tenía una especie de timbre a pilas que reproducía distintas melodías, lo abrió y se limitó a poner un dedo sobre una resistencia para cambiar el tono de los sonidos que producía. Aquél momento fue muy emocionante –siempre había pensado que para manipular esos cacharros había que conocer muy bien el circuito electrónico. Creía que debías saber los valores precisos de todos los componentes, porque si hacías alguna pequeña modificación al azar, saltarían chispas, saldría un hilillo de humo y se iría al garete».

«Sin embargo, esa demostración me enseñó que funcionaba el método del ensayo y error hasta que sonase algo que te gustara, y también que los circuitos tienen bastante tolerancia a las manipulaciones».

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Dave Cranmer, programando un cerdo musical… ¡con MIDI!

¿Cuáles deberían ser los primeros pasos en el arte del circuit bending para nuestros lectores que deseen iniciarse?
«Todas las semanas hay un montón de mamás que venden los juguetes musicales que ya no quieren sus niños. Ahí tienes unos proyectos de circuit bending ideales y muy baratos. Cualquier juguete a pilas que produzca algún parloteo electrónico, efecto sonoro o melodía, es perfecto. Suele ser más fácil trabajar con los juguetes más antiguos, porque llevan componentes más grandes y accesibles».

«Luego sólo necesitas algunas herramientas básicas como un soldador, destornilladores, pelacables y alicates, ¡y estarás listo para transformar Mi Primera Radio en una voz infernal!».

«Los juguetes baratos están muy bien para empezar, porque permiten acostumbrarse al proceso del circuit bending sin dañar equipos valiosos de audio. Internet está lleno de consejos para principiantes, aunque es mejor aprender varias técnicas para crear tus propias modificaciones que limitarte a seguir guías paso-a-paso».

¿Cuál ha sido tu proyecto más complicado, y por qué?
«Bueno, hasta ahora, ha sido Furby Gurdy, porque ha requerido un montón de procesos diferentes, como fabricar la carcasa, cablear los Furbies y demás».

¿Y cuánto nos costaría uno de estos dispositivos?
«Mmm, eso depende de la cantidad de trabajo, del número de unidades producidas y de los materiales empleados. Las cajas de efectos ‘modificadoras de voz’ cuestan unos 100 euros, pero si me piden un dispositivo a medida con requisitos determinados, hablaríamos a partir de 600 euros».

«Hay gente que me pide dispositivos más baratos con acabados muy simples, mientras que otros quieren equipos de lujo con todo tipo de detalles, y eso repercute en su precio final».

Sabemos que tienes varios clientes famosos, como por ejemplo…
«Lo que más ilusión me hizo fue recibir un e-mail por sorpresa de Adrian Utley, ¡he sido fan de Portishead durante mucho tiempo! Me compró un My First Talking Computer modificado. Espero que nunca sustituya la voz de Beth por mi dispositivo [risas]».

¿Haces música con estos artilugios?
«He dado algunos pequeños conciertos, y espero actuar en próximos eventos. En 2010, estuve en el Ether Festival del Royal Festival Hall. Además, los miembros del grupo Naked With Horses me dejan ensayar con ellos de vez en cuando».

¿De dónde sacas nuevas ideas?
«Se me ocurren cosas nuevas a menudo, pero debo intentar terminar antes el proyecto que tengo entre manos en cada momento para no distraerme con otras ideas. Para inspirarme, investigo nuevos materiales y componentes –¡los catálogos de herramientas son una mina! Hace tiempo, por ejemplo, terminé dos escaleras musicales de tijera: cada una incluye varias opciones de muestreo lo-fi que permiten al usuario grabar y asignar un sonido a cada peldaño».

«Espero poner a la venta otros dispositivos, como Furby Gurdys más pequeños. También tengo algunos encargos pendientes… ¡pero siempre estoy abierto a negociar los siguientes!».

 ¿QUIERES SABER MÁS? 
Visita la web de Dave Cranmer para conocer sus sorprendentes proyectos y, si lo deseas, encargarle un artilugio «tuneado» a tu medida: nervoussquirrel.com

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