Descubre las herramientas tecnológicas que ampliarán tu radio de acción para ser un “DJ inalámbrico”…

La cabina ya te causa claustrofobia? ¿Quieres correr por el escenario, pero manteniendo el control sobre la música? ¿Te gustaría que el público se involucrase en tu show de una manera radical? Pues ya verás lo que estamos a punto de contarte sobre DJing wireless

Es una realidad, ser DJ implica estar físicamente cerca de los aparatos que uses. Puedes alejarte de ellos en momentos puntuales para acercarte a tu público, pero tarde o temprano tendrás que acercarte y tocarlos físicamente para continuar con tu trabajo. Romper esa cadena invisible que te ata a la cabina es más fácil de lo que parece, pero antes de saber lo que necesitamos, vamos a averiguar qué beneficio obtendremos.

Por tanto, las preguntas importantes ahora son ¿Qué voy a sacar de todo esto? ¿Merece la pena invertir mi tiempo en adaptarme a este sistema? ¿Seguiré teniendo dinero en los bolsillos? Intentemos despejar estas y otras dudas.

¿Por qué un sistema de DJing wireless para controlar tu música?

Una buena razón es que, por el momento, es una opción que usan muy pocos DJs, por lo que todavía estás a tiempo de distinguirte de los demás haciendo algo diferente. Sin dudarlo un segundo, vas a sorprender a tu público. Si ya disfrutan cuando estás en la cabina y manipulas la música ecualizando, usando efectos, haciendo loops o jugando con los hot cues, imagina el efecto de hacer esto mismo pero subido encima de los monitores de PA, sentado en el borde del escenario o corriendo de una parte a otra mientras mezclas dos temas.

Mejor aún, métete dentro de la masa de gente, elige a alguien, toma su mano y haz que sea él quien manipule el filtro paso-bajo de la canción que tengas sonando. Esta proximidad con el público y el hecho de que sea partícipe de lo que está sucediendo refuerza aún más la conexión con el artista, por lo que conseguimos un vínculo de complicidad del cien por cien. En otras palabras, te los has ganado.

Otra de las virtudes de utilizar este sistema es que cuando trabajan dos DJs conjuntamente en modo back to back, uno puede encargarse de manipular el equipo físico en cabina, por ejemplo, el mezclador y unos platos giradiscos, mientras el otro puede alterar o modificar a distancia todo el audio emitido por el primero mediante el uso de todo el arsenal de efectos del que disponga el software. Mucha más diversión y un mejor show… ¿A que suena interesante?

¿Qué necesitas para ser un wireless DJ?

En primer lugar, deberás estar usando una de las dos opciones profesionales para DJing que están disponibles en el mercado, Native Instruments Traktor Pro o Serato DJ. Aunque seguro sabes que hay algunas más, nos centraremos en estas dos por motivos de trayectoria, popularidad y estabilidad.

Te vamos a proponer las dos únicas formas de control a distancia posibles, las basadas en software o en hardware. Ninguna de ellas hará que te enfrentes a grandes problemas de configuración, por lo que cambiar tu estado de DJ estático a DJ dinámico será mucho más fácil de lo que imaginabas. Para la solución por software necesitarás una tablet o teléfono móvil con sistema operativo Apple iOS o Android, algo que la mayoría de los mortales ya solemos tener.

Una duda que necesita aclaración. ¿Necesitaré una conexión a Internet? No, aunque podrías usar cualquier red inalámbrica a la que te conectes, bien sea en tu casa o en el local donde actúes, un fallo en el router significaría una pérdida de conexión, por lo que lo más seguro y sensato es crear una red ad hoc en tu ordenador y conectarte a esta mediante WiFi. Este es un proceso muy sencillo tanto en Mac OS X como Windows, y una vez concluido, nuestro dispositivo podrá empezar a controlar Traktor Pro o Serato DJ inmediatamente.

Las opciones disponibles…

Serato Remote (iPhone, iPad, iPod touch – desde 4,99€)

Es una aplicación que siendo fiel a su nombre, permite controlar remotamente Serato DJ (aunque también funciona con el ya extinto Serato Scratch Live). Para usarla necesitas un iPad 2 o iPad Mini con iOS 7, aunque si tienes un iPhone o iPod Touch con iOS 6, podrás instalar una versión especialmente diseñada para estos dispositivos llamada Serato Remote Mini que ofrece las mismas prestaciones.

Serato Remote

Serato Remote te permitirá controlar la mayoría de funciones de Serato DJ, como seleccionar y cargar canciones de tu librería, disparar hot cues, hacer loops y loop rolls, usar el slicer, activar el sync o la cuantización, añadir y modificar efectos o disparar muestras con el sampler ‘SP6’. En la práctica puedes controlar la mayoría de funciones que usarías en un directo, pero manteniéndote alejado del equipo que uses.

La superficie de trabajo sigue la filosofía de Serato, que es mostrar en pantalla sólo lo que necesitamos. Es por esto que Serato Remote tiene un panel gráfico claro, sencillo y enfocado al directo que no llega a apabullarnos o confundirnos en ningún momento con decenas de parámetros. No te preocupes si tus dedos tienen un grosor más que considerable: todos los botones y controles tienen el tamaño suficiente para evitar la activación por error de las funciones, y a la hora de un uso real, tiene una latencia apenas perceptible que se queda reducida a cero si conectas tu iPad al ordenador mediante el cable correspondiente -¡pero recuerda, en este artículo odiamos los cables!

Serato Remote es compatible con cualquier tipo de controlador hardware, mezclador o tarjeta de audio que funcione con Serato DJ, así que sea cual sea el hardware que tengas, podrás usarlo sin problemas. Puedes adquirir la versión para iPad por 19,99€ o la versión Remote Mini para iPhone o iPod Touch por 4,99€.

Hay diferentes opiniones sobre si este podría ser o no un precio elevado, pero piensa en lo que te costaría una superficie de control MIDI con los suficientes botones, knobs y faders a los que asignar todas las funciones que abarca Serato Remote, y verás que no es tan caro. Evidentemente, si no dispones de un iPad, iPhone o iPod, adquirir uno de estos dispositivos exclusivamente para este uso hará que la inversión final crezca bastante más.

Echa un vistazo al siguiente vídeo para terminar de convencerte…

¿Deseas saber más sobre Serato Remote? Más info aquí.

Serato Remote
Serato Remote
Developer: Serato Limited
Price: 21,99 €
  • Serato Remote Screenshot
  • Serato Remote Screenshot
  • Serato Remote Screenshot
  • Serato Remote Screenshot
  • Serato Remote Screenshot

Serato Remote Mini
Serato Remote Mini
Developer: Serato Limited
Price: 5,49 €
  • Serato Remote Mini Screenshot
  • Serato Remote Mini Screenshot
  • Serato Remote Mini Screenshot
  • Serato Remote Mini Screenshot
  • Serato Remote Mini Screenshot

¿Y qué pasa con Native Instruments Traktor Pro?

Podríamos especular muchísimo sobre los motivos que han tenido en Native Instruments para que todavía no hayan desarrollado una aplicación oficial para controlar Traktor Pro de una forma remota, pero la realidad última es que no lo han hecho.

Sí que lanzaron la genial app Traktor DJ, una especie Traktor descafeinado que podemos ejecutar en nuestro iPad o iPhone -pero es absolutamente independiente y no establece una comunicación con la versión de Traktor Pro que tengamos instalada en nuestro ordenador. Así que la descartamos automáticamente. Aún así, no desesperemos porque podemos salvar la situación utilizando otras herramientas que pasamos a comentarte…

Lemur (iPhone, iPad, iPod touch, Android – 24,99€)

Nos permite diseñar plantillas en las que podemos crear cualquier tipo de botón, deslizador, etc, y posteriormente asignarle una función MIDI en Traktor Pro. A priori esto es fantástico, ya que podemos crear un panel gráfico en Lemur que se adapte a nuestras necesidades, pero el proceso es algo lento ya que recordemos que a diferencia de otras aplicaciones software para DJing, el mapeado en Traktor aún resulta muy poco amigable. De todas formas, y aunque sea algo tedioso, sólo tendremos que hacerlo una vez (suponiendo que no modifiquemos nuestra plantilla).

Lemur

Al contrario que Serato Remote, sólo disponible para Apple iOS, puedes instalar Lemur en un iPad o iPhone con iOS 4.3 o superior, o también en cualquier tablet o teléfono móvil que ejecute Android 4.2 o superior. Con el precio que tienen los dispositivosiOS, se agradece la irrupción en el mundo Android, ya que podemos encontrar tablets razonablemente económicas y con unas prestaciones más que decentes.

Si no quieres perder tiempo creando tu propia plantilla, Lemur te permite descargar desde su propio sitio web algunas que ya vienen con diferentes mapeados para Traktor Pro, por lo que será tan fácil como instalar y funcionar. También puedes optar por Traxus, una plantilla bastante popular y que puedes encontrar aquí.

Tanto las versiones para iOS como Android de Lemur te costarán 24,99€, un precio bastante razonable para el provecho que podemos sacarle.

El siguiente vídeo te muestra lo que puedes hacer con él…

Lemur
Lemur
Developer: Liine
Price: 27,99 €
  • Lemur Screenshot
  • Lemur Screenshot
  • Lemur Screenshot

Lemur
Lemur
Developer: Liine
Price: 24,99 €
  • Lemur Screenshot
  • Lemur Screenshot

TouchOS (iPhone, iPad, iPod touch, Android – 4,99€)

Disponible para iOS y Android, TouchOSC es similar a Lemur en cuanto a uso, características y prestaciones, por lo que no nos extenderemos demasiado. También dispone de un editor para Windows y OS X que te permitirá diseñar tu propio panel gráfico e ir añadiendo los controles que consideres necesarios con la forma y el tamaño que desees, para posteriormente asignar a cada uno de ellos la función de Traktor Pro que tú desees.

TouchOSC

Para ir por la vía rápida, una simple búsqueda en Internet te permitirá encontrar una gran variedad de plantillas que te ahorrarán el trabajo sucio con TouchOSC. Seguro que alguna de ellas se adapta a lo que buscas, y si no siempre podrás modificar o eliminar lo que no te guste.

Para averiguar más sobre TouchOSC, pulsa aquí.

¡Ah!, y de paso, un poco de scratching digital…

Tienes TouchOSC en el App Store y en Google Play a un económico precio de 4,99€.

TouchOSC
TouchOSC
Developer: Hexler Limited
Price: 5,49 €
  • TouchOSC Screenshot
  • TouchOSC Screenshot
  • TouchOSC Screenshot

TouchOSC
TouchOSC
Developer: Hexler Limited
Price: 4,99 €
  • TouchOSC Screenshot
  • TouchOSC Screenshot
  • TouchOSC Screenshot

Conductr (iPhone, iPad, iPod touch – 4,99€)

Funciona mediante módulos, y afortunadamente Conductr provee uno para Traktor Pro. Éste ha sido muy bien diseñado y permite el control de un buen número de funciones, exceptuando los ‘Remix Decks’, algo que le resta puntos. Tampoco hay una versión para Android, por lo que sólo los usuarios de iOS 7 o superior podrán disfrutar de esta aplicación.

Conductr

Conductr no te costará nada, pero el módulo para Traktor Pro que deberás comprar desde la misma aplicación, tiene un razonable precio de 9,99€. Antes de esto podrás usarlo gratuitamente para saber si es lo que realmente necesitas, pero sólo podrás hacerlo durante 20 minutos.

Aquí puedes ver a Conductr en acción…

Si te interesa Conductr, aquí tienes su sitio web y el correspondiente enlace a la App Store.

The app was not found in the store. 🙁

Espera, que aún no hemos terminado…

Ya hemos visto lo que necesitamos para convertir una tablet o teléfono móvil en una superficie de control MIDI virtual con la que controlar a distancia nuestro software preferido para DJing. Tienes varias soluciones orientadas a Traktor Pro, y en cuanto a Serato DJ, no sólo podemos usar Serato Remote, sino también Lemur o TouchOSC creando una plantilla a tu gusto o descargando una ya preparada.

Todo ello está muy bien para un empleo digamos «normal», pero todo cambia si eres un DJ agresivo y amante del finger drumming. Estaremos de acuerdo en que a nadie le agrada golpear rítmica y enérgicamente el cristal de la pantalla de su tablet. Simplemente, son dispositivos que no están diseñados para eso, y además, la sensación de tocar un botón virtual en una pantalla no llega a ser del todo natural. Por eso dejamos…

¡Lo mejor para el final!

Numark Orbit (50€)

Si no quieres atravesar tu Apple iPad con el dedo en un arrebato rítmico, necesitarás una superficie de control MIDI hardware con capacidad inalámbrica y botones físicos que puedas pulsar sin miedo a romperla. ¿De verdad nos ofrecen algo así? Por supuesto.

En 2013, Numark lanzó al mercado Orbit, un controlador MIDI con el que podíamos controlar cualquier software a distancia. Tras una apariencia bastante peculiar y que recuerda el mando de una consola de videojuegos, se esconde una capacidad de control que sorprende, y mucho.

Numark Orbit

En un principio vemos 16 pads, una rueda jog central, dos botones en la parte superior y ocho pequeños botones para seleccionar el banco o la función del jog. Como disponemos de cuatro bancos, las matemáticas nos dicen que a 16 pads por banco conseguimos un total de 64 pads, más que suficientes para controlar cualquier tipo de software.

Todavía hay más. Evidentemente, el jog central de Numark Orbit es ideal para asignarlo a filtros, efectos, volúmenes, etc, y descubriremos que combinando sus cuatro botones de función con los cuatro bancos, podremos usarlo de 16 formas diferentes.

Esto de por sí ya nos da bastantes posibilidades, pero además Numark Orbit tiene un acelerómetro que se controla con los botones de la parte superior. El izquierdo activa el giro a izquierda o derecha, y el derecho, el giro hacia adelante o atrás. Si te estás preguntando si puedes alterar un efecto simplemente moviendo Orbit en el aire, la respuesta es sí. Simple, práctico y espectacular.

Puedes mapearlo como harías con cualquier superficie de control MIDI, aunque para evitarte esto, puedes descargar varias plantillas para Serato DJ o Traktor listas para usarlas.

Numark Orbit fue diseñado para el combate. Sus pads tienen un tamaño ideal y el tacto es agradable. La superficie de goma antideslizante proporciona un buen agarre, pero si no queremos tenerlo en la mano, viene con una cinta para el brazo, o también nos lo podemos colgar del cuello.

En cuanto a la conexión, ni siquiera hace falta tener WiFi conectado. Dentro de la caja encontraremos un receptor USB que conectaremos al ordenador y será detectado inmediatamente por Orbit al darle al botón de encendido. En teoría, su alcance llega hasta los 30 metros. Yo no he llegado a tanto, pero me he alejado bastante y ha seguido funcionando sin problemas.

Nada que objetar sobre este pequeño gran campeón, ya es que es difícil sacarle algún defecto. Muchos botones, buen alcance, y ocho horas de batería que dan para mucha diversión. Puedes encontrar Numark Orbit a un precio de “no me lo puedo creer”, 50€.

Para más info, aquí tienes su página oficial y un vídeo que muestra algunas de sus características.

¿Y todo esto sólo sirve para DJs?

No. Si eres VideoJockey o LightJockey también podrás controlar visuales o luces a distancia con Lemur, TouchOSC o Numark Orbit. Lo mismo podríamos decir de otros sistemas, Ableton Live y otros DAWs incluidos. Normalmente, estarías en un puesto fijo en el que quizá pases bastante desapercibido. Pero… si un DJ ya puede salirse de la cabina y seguir trabajando, ¿por qué demonios no ibas a salir tú también?

Al igual que con la música, el público verá cómo controlas con tus manos la música, la iluminación o las imágenes en pantalla. El resultado es increíble, como verás en este espectáculo audiovisual que se sirve de tres unidades Numark Orbit

Así que, concluyendo…

Ahora serás tú quién decidirá el sistema que más te convenga. Si ya tienes un iPad, tablet con Android o teléfono móvil con una pantalla generosa, nunca es una mala opción invertir en una aplicación dedicada. Si eres más de “hierro”, Numark Orbit podría ser lo tuyo.

Convertirte en un DJ wireless cambiará radicalmente tu forma de trabajar, y no requerirá la lectura de extensos manuales o sufrir una larga y empinada curva de aprendizaje. Simplemente instalarás, probarás, y en poco tiempo, disfrutarás trabajando con total libertad de movimientos. Por tanto ¿a qué esperas?

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