Arturia nada dice (aún) sobre la compatibilidad de MiniFuse con iOS… ¡Pero sí es posible!

Los franceses de Arturia han pillado al mundo por sorpresa con el lanzamiento de su nueva gama MiniFuse, compuesta por tres interfaces de bajo coste y dotados de un serio argumentario de posibilidades. Te lo contábamos en nuestra noticia dedicada al tiempo del lanzamiento, y de hecho, salíamos en ese momento con una sesión especial en riguroso directo desde nuestro espacio multimedia FutureMusic media[LAB].

Pero nosotros, que siempre estamos atentos a las posibilidades de integración y conectividad, pensamos rápidamente en Apple iOS cuando vimos estos nuevos interfaces; y es que después de todo, toman su alimentación desde el bus USB y son del tipo class-compliant (es decir, cuya instalación de drivers es automática y no requiere de la intervención del usuario).

Arturia MiniFuse propone un trío de interfaces audio/ MIDI ultracompactos de precio reducido... Ideales para Apple iOS, ¿o quizá no?

Arturia MiniFuse propone un trío de interfaces audio/ MIDI ultracompactos de precio reducido… Ideales para Apple iOS, ¿o quizá no?

No oficialmente, pero las cosas funcionan

Lo curioso del asunto que nos ocupa es que si miramos las especificaciones de Arturia MiniFuse en la información oficial, no hay ni rastro del soporte para iPad, iPhone, o iPod touch. No lo busques, pues ni la caja del producto deja un indicio de dicha compatibilidad. Eso podría echar atrás a un buen número de usuarios que usan esos dispositivos móviles para crear su música…

Pero espera, hay una buena noticia: Al menos ahora sabemos que, extraoficialmente, ¡MiniFuse 1 y MiniFuse 2 sí pueden ser conectadas con éxito a dispositivos iOS de Apple! Más adelante te contamos la forma exacta de hacerlo, aunque en el aire revolotea sobre nuestras cabezas la duda de las razones que puede esgrimir Arturia para no estar aireando dicha posibilidad.

Bien, parece evidente que Arturia ha preparado un sólido paquete centrándose en Windows y macOS, donde incluyen un sólido conjunto de aplicaciones software para producción musical. Y quizá sea eso, que añadir la comunicación sobre una tercera plataforma compatible, pudiera distorsionar u ofuscar sus mensajes de márketing. Eso podría estar relacionado con el hecho de que la conexión de Arturia MiniFuse con algunos dispositivos Apple iOS no es todo lo directa que cabría esperar

Cómo conectar MiniFuse con tu iPad, iPhone, o iPod touch

Mira bien cualquier modelo de la gama MiniFuse: Los requerimientos de alimentación y consumo no son poca cosa, viendo un número de previos justificado por lo que pagas según el modelo (desde uno en MiniFuse 1 hasta cuatro en MiniFuse 4), alimentación phantom conmutable de 48V, monitorización directa, previo de auriculares, y puertos MIDI In/Out en los dos modelos superiores.

Así que no pienses que esto funcionará con una conexión directa vía USB con todos tus iPad, iPhone o iPod touch, sin importar su generación. Lo decimos porque lo hemos probado, por supuesto, directamente o a través de convertidores oficiales de Apple, y nada… Bueno tampoco es así, porque es justo que seamos más precisos en nuestras matizaciones.

En primer lugar, los usuarios de cualquier iPhone que deseen conectar directamente un interface MiniFuse, no obtendrán buenos resultados; y es el mismo caso si empleas un iPod touch. Ahora bien, con iPad encontramos un abanico de posibles situaciones, primero con las diversas generaciones de iPad Pro, que sí soportan directamente la conexión de MiniFuse 1 y MiniFuse 2 (usando el convertidor de USB 3 a USB-C, por supuesto). No tenemos una idea clara de si otros modelos de iPad permitirán este tipo de conexión más directa (nos referimos a los iPad educacional de 9ª Gen, iPad mini, y versiones anteriores).

Así que esta situación tan variopinta podría explicar la omisión oficial sobre la compatibilidad de MiniFuse con el enorme ecosistema de dispositivos que ejecutan Apple iOS e iPadOS. Ya te puedes imaginar que hemos preguntado directamente sobre este supuesto a nuestros amigos de Arturia, y estamos esperando sus argumentos al respecto.

Este tipo de convertidores sirve para el caso, con matizaciones

Este tipo de convertidores sirve para el caso, con matizaciones

Lo que sí tenemos claro, y es lo que deseamos compartir contigo, es que dicha conexión de MiniFuse con iPhone, iPod touch (y otros iPad no-Pro) sí es posible, aunque sólo de una forma…

Sí o Sí: Hay que usar un concentrador USB alimentado (hub activo)

Al parecer, los requerimientos de alimentación a través del bus USB para los interfaces MiniFuse invalidan la conexión directa con ciertos dispositivos iOS. Lo primero que probamos con un iPhone 11 Pro Max fue el adaptador oficial de Lightning a USB 3 que provee una entrada adicional de corriente para los alimentadores de Apple (justo este modelo, cuyo precio oficial es de la friolera de 45€). Y lo puedes descartar de lleno: Curiosamente, a pesar de que MiniFuse 1 ni se enteraba, los LEDs de MiniFuse 2 parpadeaban como si el interface estuviese dispuesto a arrancar, aunque al final sin éxito.

La solución pasa por el empleo ineludible de un concentrador USB externo, pero no uno cualquiera, no: Ha de ser un modelo activo, alimentado de forma expresa. Pero es una solución barata, y que está disponible en los catálogos de múltiples fabricantes. Te proponemos esta referencia de Vemont, disponible en Amazon por menos de 20€

VEMONT USB Hub 3.0 4 Puertos Hub USB 3.0 con Ataptador 5V/2A

Lo paradójico del asunto es que, incluso en este caso, es necesario que empleemos un segundo elemento adaptador, que nos convierta la entrada máster del concentrador USB al conector Lightning de los dispositivos iOS que andemos usando, ya sean éstos iPhone o iPad no-Pro. La mejor opción y la que mayor margen de compatibilidad ofrece, es el convertidor oficial de Apple Lightning a USB para cámaras (cuyo precio actual es de unos 35€).

Y si hablamos de iPad Pro o del último iPad mini (con un puerto USB-C), puedes tomar el atajo de emplear un concentrador USB dotado de un conector máster USB-C, ahorrándote entonces el convertidor secundario al que nos referimos, y consiguiendo de este modo un juego extra de puertos USB-C para otras finalidades –eso sí, tendrás que vigilar la carga de potencia total, porque la batería de iPad no da para mucho en esa tesitura. Moraleja: Consigue en este caso un concentrador USB-C que acepte un alimentador externo.

Dispositivos Apple iOS con MiniFuse: Solución portable, pero no portátil

Es obvio que cualquiera de las soluciones anteriores son funcionales en situaciones de estudio o directo, pero si bien son portables, para nada son portátiles cuando operamos con iPhone, iPod touch y quizá los iPad no-Pro. La razón es que si quieres disponer de un interface móvil para grabación con ese tipo de conectividad, estarás obligado en la mayoría de situaciones a tener cerca un enchufe. A no ser que recurras a un interface autoalimentado.

Por otro lado, ya hemos visto y te lo hemos contado, que las circunstancias con las diversas generaciones y modelos de iPad Pro conectados a MiniFuse son diferentes, y en este caso sí podrás disfrutar de una conexión casi directa y limpia (con adaptador), y que te brinda un setup casi portátil.

Hasta aquí nuestras consideraciones sobre la integración de Arturia MiniFuse con iPad, iPhone, o iPod touch –una vez solventados todos los condicionantes descritos, disfrutarás de un potente sistema para grabación y producción musical móvil en combinación con tu dispositivo multitáctil de Apple y tus aplicaciones musicales o de sonido favoritas… ¡A sonar por ahí fuera!

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