Arturia MicroFreak, el sintetizador multioscilador digital con teclado PCB y filtro Oberheim SEM

NAMM 2019: 11 modos de oscilador y ampliables, un filtro analógico de tipo Oberheim SEM y un teclado ultrasensible de circuito impreso, son rasgos notables de Arturia MicroFreak…

El lanzamiento del sintetizador digital Arturia MicroFreak representa la intención de los de Grenoble por capturar la imaginación y el deseo de los usuarios principiantes de sintetizadores, pero también de aquellos más exigentes y avanzados creativamente. Y es que este pequeño instrumento de alma digital y filtro analógico, llega con una extensa propuesta de 11 modos de oscilador, ampliables a futuro mediante actualizaciones oficiales del firmware (puedes leer más abajo el listado de modos disponibles, así como un resumen de características, y ver el vídeo oficial).

De ese repertorio de generadores, siete proceden de una colaboración con la compañía Mutable Instruments, que además ha permitido una implementación en Arturia MicroFreak de su icónico módulo Eurorack Plaits. Este multioscilador digital representa, además, el hito de componer el primer sintetizador digital de Arturia. Aunque para ser justos con la terminología, quizá deberíamos corregir su márketing y llamarlo ‘híbrido’: La razón es que MicroFreak contiene un filtro analógico multimodo de inspiración Oberheim SEM. Así que ya alcanzamos a imaginar, de momento, el carácter caluroso que tendrá su sonido, al menos hasta que lo probemos a fondo.

Arturia MicroFreak es claro y directo en su propuesta de sintetizador digital algorítmico con multioscilador (y filtro analógico)

Arturia MicroFreak es claro y directo en su propuesta de sintetizador digital algorítmico con multioscilador (y filtro analógico)

El regreso de los teclados PCB, aunque el de Arturia MicroFreak es ultrasensible

Tiempos atrás, los teclados de circuito impreso eran casi una constante en los sintetizadores de bajo precio. Desde el amarillento EDP WASP (1978) al ‘bricolero’ Chorosynth de la revista Elektor, o los jugueteos tonales de Stylophone, llegando incluso a tiempos recientes con la gama Korg Volca, siempre hemos asistido al uso de esos ‘teclados planos’. Pero el teclado PCB de Arturia MicroFreak es muy diferente, realmente especial podríamos decir. A pesar de su aparente sencillez (que sin duda así es, y repercute en el abaratamiento de sus costes de fabricación), tiene una rápida respuesta y es sensible a la presión, y lo más sorprendente, ¡al aftertouch polifónico! Y usando el puerto USB-MIDI de MicroFreak, Arturia destaca que los usuarios podrán aprovechar la expresividad polifónica de sintes virtuales que la soporten.

Sobre todo ese elenco de funcionalidades interesantes para sus osciladores, filtro y panel de control, Arturia MicroFreak ofrece otra buena suma de características avanzadas. Entre éstas destacan la matriz de modulación multipunto 5 x 7, un “secuenciador/ arpegiador único” que ofrece parámetros de aleatorización, un generador de envolvente en bucle (además del generador ADSR básico), y una nítida pantalla OLED.

Entre sus 11 modos de oscilador, siete proceden de una colaboración con Mutable Instruments, que además ha permitido una implementación en Arturia MicroFreak de su icónico módulo Eurorack Plaits…

Y al igual que ocurría en lanzamientos recientes de la compañía (como MiniBrute 2), en el nuevo Arturia MicroFreak también encontramos la posibilidad de integrarlo en ecosistemas analógicos: Su panel posterior incorpora un puerto CV/Gate, además de una salida ‘Pressure’ con valores detectados desde la capacidad poly-aftertouch de su teclado. No faltan ahí la entrada y salida de reloj, los puertos MIDI In y Out sobre minijack de 3,5″, y un puerto USB2.

El nuevo sintetizador alojará en su memoria 128 presets de diseño, y espacio suficiente para albergar otros 64 programas de usuario. Al parecer, la marca trabaja a marchas forzadas en la producción de Arturia MicroFreak, y ya han revelado detalles sobre el precio y la fecha de disponibilidad: Será el 1 de Abril de 2019 cuando llegue a las tiendas, por un precio recomendado de 299€ / 299$.

Arturia MicroFreak: panel posterior con puertos CV/Gate (más una salida de 'Pressure'), Clock, MIDI y USB

Arturia MicroFreak: El panel posterior incluye puertos CV/Gate (más una salida de ‘Pressure’), Clock, MIDI, y USB

 Arturia MicroFreak de un solo vistazo 
  • Sintetizador hardware parafónico digital, el primero con fuente sonora digital en el catálogo de la compañía francesa
  • Oscilador digital multimodo (‘Superwave’, ‘Harmonic Oscillator’, ‘Karplus-Strong’, ‘Wavetable’, ‘Virtual Analog’, ‘Waveshaper’, ‘FM’, ‘Grain’, ‘Chords’, ‘Speech’, y ‘Modal’)
  • Parámetros ‘Type’, ‘Wave’, ‘Timbre’, y ‘Shape’
  • Siete modos de oscilador son el resultado de la colaboración con Mutable Instruments, y permiten controlar el sonido del módulo icónico Plaits
  • Los 11 modos de oscilador en el lanzamiento serán ampliados por Arturia mediante actualizaciones del firmware
  • Modalidades monofónica o parafónica, de hasta cuatro voces
  • Filtro analógico multimodo resonante de 12dB/ocatava (LP. HP, BP) de inspiración Oberheim SEM
  • Teclado de circuito impreso PCB de dos octavas con respuesta rápida, y sensible a la presión y la postpulsación polifónica
  • Generador básico de envolvente, AD/RS
  • Generador de envolvente en ciclo, también operativo como LFO
  • LFO básico con sincro y seis formas de onda (‘Sine’, ‘Tri’, ‘Saw’, ‘Square’, ‘Random’, ‘Slew Random’)
  • Matriz de modulación multipunto, con cinco fuentes y siete destinos (tres de éstos asignables)
  • Arpegiador/ secuenciador con parámetros de aleatorización ‘Spice’ y ‘Dice’
  • Modos de patrón ‘Up’, ‘Order’, ‘Random’
  • 64 pasos de secuenciador, con dos patrones por preset y cuatro pistas de automatización por preset
  • Cinta plana de control
  • Transpositor de octava
  • 128 sonidos preset y 64 memorias de usuario (para un total de 192 posiciones, todas ellas reescribibles)
  • Pantalla OLED para información de parámetros
  • Salida de audio sobre jack TRS de 1/4 de pulgada
  • Puerto CV/Gate, salida ‘Pressure’ con valores de poly-aftertouch
  • Entrada y salida de reloj
  • Puertos MIDI In y Out sobre minijack de 3,5mm
  • Puerto USB-MIDI
  • Salida de auriculares sobre minijack de 3,5mm
  • Alimentación mediante adaptador externo (incluido)

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